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拯救珊瑚:海水温度升高 北部湾大量珊瑚白化面临死亡

9月2日,海南岛西北部珊瑚白化的发现者、海南省海洋与渔业科学院副研究员李元超向澎湃新闻(www.thepaper.cn)描述他当时在海底看到的景象。

珊瑚礁被誉为“海洋中的热带雨林”,为丰富多样的海洋生物提供了繁衍生息场所,同时也被认为是非常敏感的生态系统之一。

2020年8月,多地科研人员和环保人士发现,海南岛西北部海域出现大片珊瑚白化,有学者称其规模和白化程度“史上罕见”。此外,雷州半岛西部和广西涠洲岛等区域也发生了大面积珊瑚白化。

珊瑚白化,意味着珊瑚体内为其供给能量的共生藻离开或死亡。如果白化严重,珊瑚最终会因为缺乏营养供应而死亡,进而导致珊瑚礁的退化甚至消失。

李元超介绍,通过监测判断,海南岛西北部、临高近海域的珊瑚死亡率在86%以上,不到20%的珊瑚仍保留有水螅体,存在恢复的可能性。但由于近期海域水温长期居高不下,珊瑚存活的可能性近乎渺茫。

值得注意的是,此次受白化影响的大多数珊瑚原本就是耐受品种。

据多名科研人员推测,此次多地大规模珊瑚白化的直接原因是南海海水温度过高——接近或超过30℃。而海水之所以持续高温,或与今年的厄尔尼诺事件和北部湾地区台风偏少紧密相关。

9月3日20时,南海海温未来24小时的温度预报。 国家海洋环境预报中心官网 图

美国国家海洋和大气管理局的数据显示,8月上旬,海南岛西北部及雷州半岛西部的海水热度数值高升,珊瑚白化预警已达到最高值。

9月4日,国家海洋环境预报中心最新预测,南海海温未来一周比往年同期平均偏高0.6℃左右。

事实上,全球气候变化和频繁的人类活动干扰一直是珊瑚礁面临的重要挑战。近年来,珊瑚在全球出现白化的频率越来越高,保护珊瑚礁的工作也愈发紧迫。

堪称北部湾历史最严重白化

8月上旬,李元超在海南岛西北部临高海域参加某项目调研时,在水下拍到了大面积的珊瑚白化,那里的景象甚至让他感到“恐怖”,白茫茫的一片,连鱼都没有了,静悄悄的。

李元超说,尽管滨珊瑚原本的颜色并不鲜艳,但“至少还有点颜色”,而现在“除了白色什么都没有”。

珊瑚的斑斓色彩是由体内不同种类虫黄藻的颜色而决定,它们与珊瑚互惠共存:珊瑚虫代谢为其提供光合作用必需的二氧化碳、氮和磷,虫黄藻则通过光合作用为珊瑚补充能量。

当温度、盐分等环境因素发生异常变化时,虫黄藻可能会离开珊瑚或者直接死亡,此时珊瑚就会呈现出白色,俗称“白化”。如果环境短期内可以得到改善,虫黄藻有可能重新回到珊瑚中生长,珊瑚礁生态系统便有可能逐渐恢复正常功能。反之,珊瑚有可能死亡,甚至发生品种退化。

李元超估计,此次白化事件大约导致临高海域86%的珊瑚死亡,局部区域白化率达100%,剩余珊瑚由于保留了水螅体,还有逐渐恢复的可能:“但八月后面(海水)温度还在一直升高,我估计也都死亡了。”

李元超是海南省海洋与渔业科学院副研究员,同时也是中国天平洋学会珊瑚礁分会理事,主要研究方向为珊瑚礁生态系统调查评价以及生态系统修复。

他说,与国内其他珊瑚礁相比,临高海域的珊瑚以块状滨珊瑚为主。这种珊瑚形成的珊瑚礁特点是生物多样性相对较低,同时对水温和水质的耐受度却更高。

海南大学海洋学院教授李秀保对此也表示惊讶和遗憾,他目前在南海海洋资源利用国家重点实验室工作。

李秀保说,自己从未听说过该区域出现大面积珊瑚白化。由于临高海域的珊瑚在全球范围内分布纬度偏高,按理说受全球气候变暖影响更小,遭遇严重白化的几率“应该非常小才对”。

据李元超介绍,经多方确认,海南儋州、广西涠洲岛在7-8月也发生了大面积白化。

9月3日晚,广西红树林研究中心长期从事珊瑚礁研究和保育的王欣证实,广西涠洲岛附近的珊瑚白化程度虽然没有海南高,但是所有造礁石珊瑚种类都出现了白化。造礁石珊瑚是礁石所构成的珊瑚品种,虽然仅占所有珊瑚总数的小部分,却有着最广大的地理分布,是珊瑚礁生态系统的框架建造者。