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救人与救市——美国疫情的背后①

是先救人还是先救市并不是一个困难的问题,但碰巧有人本末倒置,交出了一份不合格的答卷。多重危机相继爆发,这不仅警告世界“美国人权”已无可救药,也暴露了美国“残酷资本主义”的本质。

随着肺炎在COVID-19的全球传播,世界经济和社会发展被迫按下“暂停按钮”,各国政府都面临着治理的考验。其中,究竟是先救人还是先救市场——也就是说,在人的利益和资本利益之间应该有什么样的价值序列,这并不是一个困难的话题,但偏偏有人本末倒置,给出了一个不合格的答案。

以人为本,生活第一,这应该是一个普遍的基本价值观。各国应不遗余力地抗击这一流行病,拯救生命。经过艰苦努力和牺牲,中国在疫情防控方面取得了重大战略成果,向世界证明了“及早隔离和治疗”是遏制疫情的关键。美国并非不知道这一点。早在2月14日,一份名为“2019年美国政府应对新型冠状病毒的措施”的备忘录就被放在了决策者的桌面上,该备忘录明确建议采取严格的流行病控制措施,包括“大幅限制公共集会的规模,取消几乎所有体育赛事和表演,取消不能通过电话举行的公共和私人会议,并考虑停课。”然而,在听取了相关措施将导致美国股市崩溃的判断后,决策者立即拒绝了该备忘录。

事实上,美国政府一开始不仅对“早期隔离和早期治疗”政策三心二意,而且在疫情防控最糟糕的时候,还痴迷于“重启”经济。它向市场注入了数万亿美元的流动性来拯救市场,迫使所有行业解除禁令并恢复工作,主张制造业回归,甚至胁迫一些大型跨国汽车公司关闭在中国的工厂,在美国设立工厂,希望“在其他国家生病时为他们吃药”众所周知,美国公司近年来通过举债回购股票,这造成了巨大的系统性风险。美联储推出零利率和“无限制补充”量化宽松政策,更像是一场赌博。“赌徒”希望公司能在政府的财政支持下生存2-4个月,然后疫情将得到控制,工作将顺利恢复,股市将“恢复生机”

然而,人不如天堂。美国高级官员的蛮横行为未能遏制疫情。相反,它充分暴露了资本至上的美国制度的本质。即使人的生命危在旦夕,私有资本追求利润的“本性”决定了它必须专门保护资本家和少数社会精英的利益。普通大众的幸福是根本不可能的。此外,几位国会议员,包括时任美国参议院情报委员会主席的理查德·伯尔,也涉嫌内幕交易丑闻。在他们通过利用自己的头寸了解到流行病风险后,他们故意淡化对公众的掩盖,同时在股市暴跌前悄悄抛售股票,进行“完美”对冲。

“窗口期”的防控失去了,美国的疫情就像一匹脱缰的马。它已经完全消失了。“经济复苏”更加遥远。归根结底,最底层的人和弱势群体才是不幸的。官方数据显示,从3月15日至5月23日,美国首次有4080万人申请失业救济。政府应该尽快推出“薪酬保障计划”。结果,一些财大气粗的大企业利用规则的漏洞获得巨额贷款,而一些急需“更新”的小企业和商店却无法得到救助,不得不继续裁员。难怪沃克斯新闻网报道说,“在此期间,最容易被解雇的人是那些工资最低的人,如餐饮业和零售业的雇员”。乔治·弗洛伊德死于警察膝盖上的锁喉,“一个由20美元伪钞引起的血案”,只是表明美国工人是政府低效的防疫措施的受害者。

谁刮风,谁接受雨水。一直自称是“人权灯塔”的美国,已经煞费苦心地拯救人民。结果,它自然而然地拍了自己的脸——在目前的美国,流行病的“震中”已经叠加在股市崩盘的“震中”上,并且最近已经成为人权状况的“震中”。多重危机相继爆发,这不仅警告世界“美国人权”已无可救药,也暴露了美国“残酷资本主义”的本质。

李鹏[编者:田伯群]