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新小鼠模型助推药物和新冠疫苗研发

北京,6月11日,科学技术日报(记者刘霞)——自从新冠肺炎爆发以来,世界各地的科学家一直在竞相开发相关的药物和疫苗。然而,由于对新冠病毒敏感的实验小鼠的数量有限,许多努力不能很好地进行。这种情况即将改变!美国科学家在6月10日发表在《细胞》杂志网络版上的一篇文章中指出,他们已经开发出一种新的冠状肺炎小鼠模型,这种模型可以复制新的冠状病毒,预计将大大加快新的冠状肺炎治疗和预防制剂的测试进度。

当这种新的冠状病毒感染人时,它会附着在呼吸道细胞表面的一种叫做血管紧张素转换酶2(ACE2)的蛋白质上。然而,人血管紧张素转换酶2蛋白不同于小鼠血管紧张素转换酶2蛋白,新的冠状病毒不能在小鼠体内附着于该蛋白,因此小鼠自身不会自动感染新的冠状病毒。 在最新的研究中,由华盛顿大学医学院的迈克尔·戴蒙德领导的一个小组决定将人类血管紧张素转换酶2蛋白暂时注射到小鼠体内。为此,他们将人类血管紧张素转换酶2基因插入一种叫做腺病毒的轻度呼吸道病毒中,并删除了腺病毒复制所需的基因,因此病毒可以感染细胞一次,但不能繁殖。然后,他们用改良的腺病毒感染小鼠。结果表明,人血管紧张素转换酶2蛋白产生于小鼠呼吸道。

为了知道老鼠是否会患与人类相似的疾病,研究人员用改良的腺病毒感染老鼠,并在五天后给它们注射新的冠状病毒。结果,病毒沿着呼吸道迅速传播,特别是到肺部,在那里大量复制,导致肺炎,症状明显,与人类的症状相同。研究人员还发现,可能成为病毒目标的心脏、脾脏和大脑的所有器官中的病毒浓度相对较低。此外,在患病期间,老鼠体重减轻了10%至25%,但最终恢复了。

戴蒙德说:“老鼠患有与人类相似的肺病。他们已经病了一段时间,但是他们最终康复了,就像大多数感染了新冠状病毒的人一样。我们可以将这项技术应用于几乎任何种类的实验小鼠,使它们对新的冠状病毒感染敏感,然后测试疫苗或药物,研究免疫反应等。”

研究人员表示,除了测试药物和疫苗之外,科学家还可以将该模型用于患有肥胖症、糖尿病、心脏病、肾病或慢性肺病的其他实验室小鼠,以研究为什么一些人患有冠周炎并恶化,而另一些人则自行康复。[编者:王禹]