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美国就业增长乏力:裁员潮凶猛 非洲裔是永远的痛

当地时间9月4日,美国劳工部公布数据显示,8月美国失业率继续下降至8.4%,但仍远高于疫情前的水平,而非农业部门新增就业人口137.1万,连续两个月增长放缓,表明就业增长正在失去动力。与此同时,美国就业市场的种族不平等现象依然突出,以非洲裔为代表的少数族裔失业率明显偏高,财务形势最为严峻。

不少经济学家认为,联邦政府需要重视收入分配改革,只有缩小贫富差距,才能最终刺激消费和投资。目前政府支出减少已经导致消费者支出下降,从而拖累经济复苏。而近两日股市的下跌,也反映出投资者对估值过高、复苏疲软、美国大选等因素带来的不确定性感到担忧。

就业增长动力不足

美国劳工部9月4日公布的数据显示,8月美国失业率环比下降1.8个百分点至8.4%,尽管持续下降,但仍远高于新冠疫情前的水平,非农业部门新增就业人口137.1万,低于7月的173.4万,以及6月的478.1万,连续两个月增长放缓。

数据显示,8月私营部门新增就业人口102.7万,较7月的148.1万有所回落,不及市场预期的132.5万;政府部门新增就业人口34.4万,约占非农新增就业人口的四分之一,其中包括23.8万名人口普查临时工作人员。

分析认为,临时工作人员占到8月政府部门新增就业人口的70%,表明政府部门就业数据存在“水分”。美国劳工部也承认,8月政府部门就业人数增加,主要反映了为2020年人口普查而进行的临时招聘情况。

数据同时显示,8月美国非农部门就业人口仍较2月减少1150万,永久性失业人数自2月以来也已上涨210万。同时,当月仍有2420万人因企业关停或失去业务等因素在过去四周无法正常工作或工作时间减少,凸显疫情对美国就业市场造成的“内伤”。

彭博社分析称,美国劳工部公布的数据表明,劳动力市场仍在复苏,但进展速度不快,非农部门就业人口仍远低于疫情前的水平。至于能否实现进一步的增长,要取决于美国能否有效控制新冠疫情,以及国会能否打破新一轮纾困计划的僵局。

诺贝尔经济学奖得主、哥伦比亚大学教授埃德蒙德·菲尔普斯在接受央视采访时表示:“现在的问题是,失业率将在中期和长期如何变化。当然,每件事都取决于疫情进展……但我认为,美国很有可能需要花费10年时间,才能让失业率回归正常范围。”

此外,由于近来美国企业裁员的消息时有传出,也令外界担忧就业复苏难以持续。根据全球再就业服务机构Challenger, Gray Christmas 9月3日公布的数据,美国公司8月又宣布裁员11.6万人,其中航空公司首当其冲,而今年迄今为止的裁员总数已达创纪录的196.3万人。

“上月裁员最多的行业是运输业,在旅行减少和联邦政府救助不确定的情况下,航空公司开始作出人员裁撤方面的决定。”该机构高级副总裁安德鲁·查林杰表示,“越来越多最初只是临时裁员或强制休假的公司,现在都永久性裁撤了这些岗位。”

族裔不平等凸显

美国劳工部公布的最新数据同时显示,少数族裔在疫情中面临的冲击普遍超过白人。其中,非洲裔失业率为13%,亚裔失业率为10.7%,拉美裔失业率为10.5%,白人失业率最低,仅为7.3%。

彭博社分析师卡蒂亚·德米特里耶娃表示,黑人和白人的失业率正回到2∶1的比例,因为非洲裔美国人需要更长时间才能重新找到工作,而且他们的就业岗位在经济衰退中受到的影响更大。

美联储主席鲍威尔此前指出:“对非洲裔美国人和拉美裔美国人来说,失业率的问题尤其严重。”长期以来,非洲裔和拉美裔的就业前景一直受到诸多因素影响,包括受教育水平、更高的犯罪率,以及职场的隐形歧视等。目前白人的失业状况已经有所改善,但非洲裔等少数族裔重返就业岗位的进展十分有限。

美国疾病控制与预防中心在一份报告中称,美国长期存在着系统性卫生和经济社会不平等问题。少数族裔在医疗、住房、教育、刑事司法和金融领域遭遇的系统性歧视,限制了部分少数族裔的职业选择,迫使他们更有可能在新冠病毒感染危险性较大的行业工作。